La Creuse Agricole 16 janvier 2020 à 07h00 | Par Laurence Sagot-Institut de l'Elevage/Ciirpo

En hiver, faire passer les brebis sur les prairies des vaches

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Faire pâturer de l'herbe qui serait perdue.
Faire pâturer de l'herbe qui serait perdue. - © Ciirpo

Le pâturage hivernal des brebis ne détériore pas la flore des prairies. Quatre années de suivi au CIIRPO (centre Inter régional d'Information et de Recherche en Production Ovine), sur le site expérimental du Mourier (87) avaient montré que cette pratique n'entraînait pas de modification de la flore par rapport aux parcelles en repos hivernal pendant deux mois. Sur les prairies qui ne bénéficient pas de ce repos hivernal, le retard de la pousse d'herbe au printemps est de l'ordre de 10 jours. La production annuelle de la parcelle n'est pas modifiée. Ces références ont été obtenues avec le pâturage exclusif de brebis.

Une étude en Creuse
En élevage mixte avec des bovins, étant donnée la mise à l'herbe plus tardive des animaux, les parcelles des vaches peuvent être pâturées par les brebis jusqu'à la fin février. Une étude est actuellement en cours au lycée agricole d'Ahun (23) en collaboration avec la chambre d'agriculture de la Creuse et le CIIRPO. Les brebis limousines pâturent sur les parcelles des vaches depuis le mois de décembre. Les effets sur la pousse de l'herbe et l'évolution de la flore seront précisément mesurés. Selon les éleveurs qui mettent cette pratique en oeuvre depuis de nombreuses années, l'avenir de la prairie n'est pas compromis avec un mode de pâturage tournant et une hauteur d'herbe de l'ordre de 5 cm à la sortie de la parcelle. L'économie est de l'ordre de 6 EUR par brebis pour deux mois de pâturage.

Les activités du Ciirpo sont financées par l'Union Européenne et les conseils régionaux Nouvelle-Aquitaine et Centre-Val de Loire.

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